La leucemia linfocítica crónica se conoce con varios nombres: leucemia linfática crónica, leucemia linfoide crónica, leucemia linfoblástica aguda y leucemia linfática crónica de células B. Es un tipo de leucemia (enfermedad maligna de la médula ósea), o cáncer de sangre, que afecta a los glóbulos blancos o leucocitos.

Éstos son muy importantes, pues se encargan de la función inmunitaria, es decir, de la defensa del organismo humano. En este caso, las células pueden madurar parcialmente ganando semejanza con los glóbulos blancos, pero no totalmente, pues no combaten la infección y tienden a sobrevivir más tiempo que las células normales, desplazando a éstas de la médula ósea. Este tipo se origina en las células que se vuelven linfocitos B y se considera la leucemia más común entre adultos. Paralelamente, también es la que tiene mayor incidencia entre miembros de una familia. 

¿Cuáles son los tipos de leucemia linfocítica crónica?

Existen diversos tipos de leucemia linfocítica crónica, éstos pueden clasificarse en dos grandes grupos: 

  1. Leucemia linfocítica crónica de muy lentcrecimiento, por lo que transcurre mucho tiempo antes de que el paciente necesite tratamiento. 
  2. Leucemia linfocítica crónica de rápido desarrollo, por lo que se considera una enfermedad más grave. 

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Por otro lado, también existen formas infrecuentes de leucemia linfocítica como: 

  1. Leucemia prolinfocítica: Existen formas inmaduras de linfocitos B y linfocitos T, propagándose más rápido que la leucemia linfocítica crónica. 
  2. Leucemia de linfocitos grandes granulares: En este caso las células cancerosas son de gran tamaño y presentan características propias de los linfocitos T o de células citolíticas naturales. Aunque la mayoría de las leucemias de este tipo son de lento crecimiento, existen algunas tipologías más agresivas, las cuales crecen y se propagan muy rápido. 
  3. Leucemia de células peludas: También conocida como tricoleucemia, se trata de un subtipo de leucemia linfática crónica de progresión lenta que responde a un cambio anormal en un linfocito B. Se la conoce con este nombre por la apariencia de sus células a nivel microscópico, pues si se observa a través del microscopio se distinguen proyecciones delgadas con aspecto “peludo” en la superficie. 

¿Cuáles son los síntomas de la leucemia linfocítica crónica?

Antes de que la leucemia linfocítica crónica genere problemas puede transcurrir mucho tiempo. Por lo general, se puede vivir con ella muchos años. Sin embargo, las leucemias crónicas suelen ser más difíciles de curar que las leucemias agudas. En el caso de los niños, es muy poco frecuente y avanza muy lentamente.  

En la leucemia linfocítica crónica, los linfocitos B infiltran progresivamente la médula ósea, tejidos linfático y órganos como el bazo y el hígado. Las manifestaciones clínicas de dicha enfermedad son consecuencia de la infiltración, la cual desplaza a los elementos normales de la sangre e impide el funcionamiento correcto de los órganos afectados. Adicionalmente, los linfocitos producidos no funcionan correctamente y no pueden cumplir con la función de defender el organismo 

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¿Cuál es el tratamiento de la leucemia linfocítica crónica?

Para los pacientes en fase inicial, el tratamiento de la leucemia linfocítica crónica no suele requerir muchos años, pudiendo llevar una vida normal. Siguen períodos de control en los que se chequea si la enfermedad progresa o se mantiene estable. El tratamiento médico, será en base a alguno de los múltiples criterios de quimioterapia (se puede emplear fludarabina y asociar a otros agentes quimioterápicos).  

También se emplean los agentes bioterápicos como el Rituximab o anticuerpo monoclonal anti-CD20. El anti-CD52 (Alemtuzumab) se reserva para las recidivas de la enfermedad. 

En el caso de que exista un donante histocompatible, se realizará el trasplante de progenitores hematopoyéticos o el trasplante de intensidad reducida, que es la única terapia que permite curar la enfermedad. 

¿Cuál es la esperanza de vida de la leucemia linfocítica crónica?

La leucemia linfocítica crónica tiene una esperanza de vida sumamente variable, dependiendo de diversos factores: el estado de la enfermedad, el tiempo de duplicación de las cifras de leucocitos, de si hay alteraciones citogenéticas y/o mutaciones, y de la velocidad en la que progrese la enfermedad. Es por ello que los años de vida de cada paciente variarán de acuerdo con estas características.

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