¿Qué hacer ante un ataque de ansiedad?

que hacer ante un ataque de ansiedad

La ansiedad es una respuesta emocional con una función específica e importante en la vida de cada persona. Se asemeja a lo que nos ocurre cuando sentimos miedo, tristeza o felicidad. Entre las diversas situaciones de ansiedad, las que ayudan en la vida cotidiana son aquellas que se relacionan con una señal positiva

Sin embargo, las crisis de ansiedad tratadas incorrectamente pueden terminar en ataque de pánico. Posiblemente, alguna vez hayas sufrido ansiedad, pues se trata de una emoción natural que experimentan todos los individuos, en menor o mayor grado, ante una situación estresante. Existen dos niveles de ansiedad: 

  • Ansiedad adaptativa o normal: Aparece como desencadenante a un estímulo, generando una reacción ante una situación determinada. Esta reacción te permite adaptarte y sobrevivir en el medio donde ha ocurrido. Son episodios pocos frecuentes, con intensidad leve y de corta duración. 
  • Ansiedad patológica. Se da ante un peligro que no es real, llegando a tener una intensidad y duración desproporcionada. Puede llevar a una incapacidad de tal magnitud que la aísla socialmente. Provoca un conflicto emocional y un gran sufrimiento con consecuencias negativas. En este caso se considerará que la persona sufre un trastorno de ansiedad 

La ansiedad por la vuelta al cole, muy común entre los niños, es un ejemplo de este tipo de crisis. Esta puede llegar a ambos niveles, dependiendo de las características psicosociales del niño. Es ante esta situación cuando los padres empiezan a plantearse qué hacer ante un ataque de ansiedad.

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¿Cuáles son las manifestaciones de la ansiedad?

Es importante tener en cuenta que ansiedad y estrés van siempre de la mano. Las manifestaciones de ansiedad se ven en tres esferas fundamentales de la vida de cada individuo. 

  1. CognitivoSubjetivo: Básicamente se caracteriza por el miedo y los constantes pensamientos negativos.  
  2. Fisiológico: Se experimenta sudoración, a nivel general o bien, intensificado en manos y cara. Se producen palpitaciones y un aumento de la frecuencia cardíaca. Aumenta la frecuencia respiratoria, se dilatan las pupilas y se dan trastornos en el habla (voz temblorosa o entrecortada). Pueden aparecer náuseas o incluso vómitos. 
  3. Motor y conductuales: Aparecen temblores en el cuerpo, dificultad al andar o mantener el equilibrio. Hay sensación de ahogo, rigidez muscular e insomnio. Además, se siente una gran ansiedad y ganas de comer a todas horas. 

Además, en la ansiedad patológica aparecen otros síntomas como: preocupación excesiva, miedo intenso, hipervigilancia, angustia, deseo de huir y todos aquellos síntomas vinculados con los trastornos de ansiedad como: fobias, trastorno obsesivo-compulsivo, trastorno de pánico, agorafobia, trastorno por estrés postraumático, trastorno de ansiedad generalizada y ansiedad social, entre otros.  

Teniendo en cuenta todos estos síntomas, resulta necesario conocer los diferentes tratamientos para la ansiedad y, seguidamente, aplicar el necesario según las características generales que presente el afectado.

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¿Qué hacer para aliviar la ansiedad?

Entre los diversos consejos para aliviar los cuadros de ansiedad, se destacan: 

  1. Aprender técnicas de relajación y respiración: respirar profundamente, como mínimo cinco minutos, empleando la respiración abdominal. Ésta te brindará un buen estado de relajación. 
  2. Aprender a controlar los síntomas: Es recomendable imaginar una escena relajante para ti. Ésta te permitirá saber qué hacer ante un ataque de ansiedad. 
  3. Distraer tu atención hacia algo diferente a lo que está sucediendo desvía la atención del problema. 
  4. Tratar de interpretar los problemas como un desafío, no como una amenaza. Esto te permitirá afrontar la situación con motivación, dejando al lado lo que te preocupa. Es positivo aceptar el miedo y transformarlo 
  5. Se recomienda evitar el alcohol, el tabaco u otras drogas que empeoran los ataques de pánico. También se deben evitar otros estimulantes como el azúcar, el café o bebidas que contengan cafeína.  
  6. Crear retos de menos a más, es decir, elaborar una lista con todo lo que te causa ansiedad, de lo más sencillo a lo más complejo. Una vez realizada, debes ir abordándolos, poco a poco, para poder afrontarlos y superarlos.  
  7. Realizar terapias cognitivo-conductuales y otras terapias alterativas como: 
  8. Musicoterapia: La terapia musical ayuda a mantener el control de la ansiedad y mejora los síntomas de la depresión cuando se complementa con tratamiento médico. 
  9. La acupuntura, la digitopuntura y la moxibustión, así como otras terapias relacionadas con la medicina natural y tradicional, ayudan a reducir los síntomas de la ansiedad y la depresión. 
  10. Tratamiento con gotas florales y homeopatía: hoy en día son muy reconocidos por sus beneficios en pacientes con ansiedad. 

El ejercicio alivia la ansiedad

La mayoría de los especialistas expresan que el ejercicio alivia la ansiedad. Lo cierto es que no sólo el deporte, sino también ejercicios mentales adecuados alivian la ansiedad, pues tanto unos como otros mantienen la mente ocupada en algo útil, saludable y relajante al mismo tiempo. Por ello se recomienda realizar una actividad física moderada. Entre ellos, podemos recomendar:  

  • Caminatas o footing al aire libre, con los que además disfrutarás de la naturaleza, respirarás aire limpio y tu mente se despejará. 
  • También puedes 1practicar ejercicio en costas y playas; de hecho, la natación se considera uno de los deportes más saludables y completos que existen, perfectos para aliviar el estrés y la ansiedad. 
  •  El Yoga: las posturas, ejercicios de respiración y de relajación que te brinda el yoga ayudan a encontrar el balance y equilibrio corporal y el control de las emociones. 
  • Meditación (el ejercicio de la mente): Tomarse unos minutos al día para meditar ayuda a lidiar con los efectos del estrés, la ansiedad y la depresión; es más, puede reducir el dolor. Por lo general no podemos eliminar aquello que nos produce ansiedad o estrés, pero podemos minimizar su repercusión en el cuerpo. Puesto que la meditación ofrece calma y mayor perspectiva ante los problemas, la frecuencia cardíaca y respiratoria bajan, disminuye la tensión arterial y los niveles de cortisol (hormona relacionada con el estrés y la ansiedad).  
  • Mindfulness: En el marco del budismo significa darle claridad a la mente. Se considera una facultad espiritual o psicológica. 
  • El TaiChi, entre otras técnicas, es ideal para reducir la ansiedad.  

Puesto que cada persona es un mundo y cada uno tiene un ritmo y carácter distinto, hay quienes prefieren aliviar su ansiedad o estrés mediante ejercicios más intensos. Entre ellos destacan los deportes de contacto como el boxeo y las artes marciales, los deportes de riesgo o aventura, como el paracaidismo o el rapel, los ejercicios de peso y muchos másEn definitiva, cada cual puede encontrar una manera de aliviar su estrés y ansiedad, lo importante es que funcione, ya sea a través de actividades más relajadas como le yoga o el mindfulness, o a través de ejercicios más intensos como el boxeo.

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Tratamiento para la ansiedad

Cuando un paciente ya ha utilizado diversas técnicas y ejercicios para reducir la ansiedad, pero no encuentra el alivio ni la calma necesarias para seguir adelante, es recomendable probar suerte con un tratamiento para la ansiedad de carácter farmacológico.  

En primer lugar, un especialista debe realizar el diagnóstico adecuado, determinando qué tipo de ansiedad puede sufrir el paciente. Según el tipo de ansiedad, el tratamiento variará, siendo más o menos intenso. Por un lado, existen tratamientos rápidos como los benzodiacepinas. Por otro, también los hay de efecto más lento, pero más efectivos; en este caso destacan los antidepresivos, que se recetan incluso si el paciente no sufre depresión. 

Recuerda que las crisis de ansiedad duran entre 15 minutos y media hora. Si en media hora no han mejorado los síntomas y aparecen otros nuevos, entonces debes acudir al médico inmediatamente. Él te ayudará a entender qué hacer ante un ataque de ansiedad.

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