El aprendizaje mantiene el cerebro sano y frena el deterioro de la memoria

medicina

Una investigación detecta que los receptores neuronales, vinculados a la formación de recuerdos, se mantienen activos con el aprendizaje continuo. Investigadores de la Universidad de California, en Irvine (Estados Unidos), han detectado un mecanismo neuronal que constata que el aprendizaje continuo favorece la buena salud del cerebro y ayuda a reducir los efectos del envejecimiento en el deterioro de la memoria, según aseguran en un artículo publicado en la edición online de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

El trabajo fue llevado a cabo en roedores, en los que se detectó que el aprendizaje continuo favorece que los receptores neuronales, presentes en el funcionamiento de las células del cerebro, se mantengan a niveles óptimos. En concreto, estos receptores se activan por la proteína denominada factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF, por sus siglas en inglés), clave en la formación de recuerdos.
Según explicó Lulu Chen, una de las autoras del estudio, "los resultados confirman una relación crítica entre el aprendizaje y el crecimiento del cerebro que podrá ser clave a la hora de desarrollar futuros tratamientos".

Además, la investigación determinó que este proceso está vinculado al aprendizaje de los ritmos theta del hipocampo, vitales para la codificación de nuevos recuerdos pero que se debilitan a medida que el ciudadano envejece. Sin embargo, los expertos sugieren que estos ritmos pueden estar implicados en la pérdida de memoria aunque, de mantenerse mentalmente activos, los BDNF pueden evitar este deterioro cognitivo.

El siguiente paso de estos investigadores es explorar si el aprendizaje inducido por las señales de crecimiento disminuye con la edad y, de ser así, si esto se puede revertir con una nueva familia de fármacos experimentales.

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